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少林寺建筑丨莲花甬道

莲花与佛教的关系十分密切,可以说“莲花”就是“佛”的象征。称佛国为“莲花国”;佛教庙宇称为“莲刹”。“刹”为梵语,即西方净土,以莲花为往生之所托,故称“莲刹”;念佛之人称“莲胎”,比喻住在莲花之内,如在母胎之中;佛眼称为“莲眼”,以青莲花比喻佛眼之好妙;胸中之八叶心莲花称为“莲宫”,即心中的莲花般的境界;释迦牟尼佛的手称为“莲花手”;僧尼受戒称“莲花戒”;僧尼之袈裟称“莲花衣”,谓清净无杂之义;五智中的妙观察智称为“莲花智”;称善于说法者为“舌上生莲”;谓苦行而得乐为“归宅生莲”;佛经《妙法莲华经》简称《法华经》,都是以莲花为喻,象征教义的纯洁高雅,等等。

莲花甬道是少林寺2004年大修所建。莲花甬道直通到天王殿前,天王殿后几个院落的中轴线上均铺设了青石莲花板材,总面积2600余平方米。青石板上面雕刻着数十朵莲花,而莲花出淤泥而不染,是纯洁的象征。世界的众生,以淫欲而托生;净土的圣人,则是以莲花而化身。因此,莲花表示清净的功德和清凉的智能。对于圣人而言,是无形的,显现于凡夫之前,则以人间所熟悉的形象来表现。据说佛祖出生周行七步,步步生莲,所以,有踩在莲花瓣上走七步,寓意步步高升之说。

           局部特写

事实证明,“不起眼”的莲花甬道着实为少林寺增添许多禅韵。穿过山门,漫步于莲花甬道,苍松翠柏掩映下的碑林诉说着少林寺悠久的历史。步步生莲,脚下的石板路便是此番朝圣的起点。走完七步,心生肃穆,纵使游人嘈杂,也隐隐有种“结庐在人境,而无车马喧。”的安宁。倘若恰逢时节,苍劲挺拔、枝繁叶茂的古银杏树再给甬道铺上一层金色地毯,震撼之余,此方天地仿佛已定格千年。